Was Abholzung mit Pandemien zu tun hat

Wälder spielen eine Schlüsselrolle für den Schutz aller Arten unseres Planeten. Bäume helfen dabei, extreme Temperaturen und Naturkatastrophen zu kontrollieren – sie absorbieren und speichern Kohlenstoff aus der Atmosphäre, halten unsere Wasserquellen intakt, erhalten die Landbedeckung und den Oberboden und bieten Nahrungsquellen und Unterschlupf für eine Fülle von Arten, einschließlich der unseren. Bäume sind für ein gesundes und funktionierendes Waldökosystem unerlässlich. Doch auch Krankheitserreger sind Teil des zerbrechlichen ökologischen Gleichgewichts der Natur, das unsere Welt aufrechterhält.

Wenn die ökologische Integrität durch Prozesse wie Abholzung unterbrochen wird, werden Bedingungen geschaffen, die eine Entstehung und Ausbreitung von Krankheiten fördern. Erst angesichts dieser Schwankungen werden wir daran erinnert, wie das Leben auf der Erde miteinander verbunden ist. Die Rodung oder das Abbrennen von Wäldern und der damit einhergehende Verlust der biologischen Vielfalt verändern die Dynamik und bringen das Ökosystem aus dem Gleichgewicht. Dadurch können Krankheitserreger und ihre Überträger, wie Zecken oder Mücken von einer Art zur anderen oder an neue Orte gelangen. Waldrodung schafft in der Regel einen idealen Lebensraum für Stechmücken und da die Lebensgewohnheiten im Wald zerstört sind, werden Wildtierpopulationen gezwungen, sich einander und auch menschlichen Populationen anzunähern. Diese Annäherung begünstigt die Verbreitung von Krankheiten wie Malaria, Zika und Borreliose. 

Diese und andere Krankheiten, wie SARS und COVID-19, sind zoonotisch, das bedeutet, sie gehen ursprünglich von Tieren aus, können aber bei entsprechender Gelegenheit auch Menschen infizieren. Tatsächlich sind fast 60 % der Infektionskrankheiten zoonotischen Ursprungs. Menschliche Eingriffe in die Natur, wie die Abholzung von Wäldern, das Eindringen in natürliche Lebensräume sowie der Handel und Verzehr von Wildtieren schaffen eine ideale Umgebung für diese Viren, um von einer Art zur anderen und zu uns Menschen überzuspringen. Der Verlust des Lebensraums Wald bringt Wildtiere den sich ständig expandierenden menschlichen Ansiedlungen näher und legt damit den Grundstein für sich schnell ausbreitende Epidemien. 

Ob für durch industrielle Landwirtschaft, Verstädterung oder die Industrie: weltweit beschleunigen sich die Entwaldungsraten rasant, mit über 30 Millionen Hektar Wald – einer Fläche so groß wie Belgien – die alleine 2018 verloren ging. Die gefährdeten Ökosysteme verlieren an Widerstandskraft und auch ihre Fähigkeit, uns zu schützen. 

Die Industrie scheint von diesen Zahlen wenig beeindruckt, denn die Abholzung der Wälder hat bisher kein sichtbares Ende gefunden. Im Gegenteil: Dem National Institute for Space Research in Brasilien zufolge, stieg die Zerstörung des brasilianischen Teils des Amazonasgebietes im März um 30 % im Vergleich zum Vorjahr. In den ersten drei Monaten des Jahres 2020 verdoppelte sich die Entwaldung im Amazonasgebiet gegenüber 2019 und erreichte eine Fläche von 796 Quadratkilometern, was ungefähr der Größe von New York City entspricht. 

In Brasilien gilt die industrielle Tierhaltung als Hauptursache für die Abholzung des Amazonasgebietes. Nach Daten von Greenpeace aus dem Jahr 2009 wird durchschnittlich alle 18 Sekunden ein Hektar Amazonaswald in Weideland umgewandelt. Laut einem Bericht der Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen (FAO) aus dem Jahr 2016 waren mehr als 80 % der Abholzung des brasilianischen Amazonasgebietes mit der Umwandlung in Weideland verbunden. Für Fleisch gezüchtete Rinderherden nehmen in Brasilien derzeit eine Fläche von mehr als 200 Millionen Hektar ein – ein Gebiet, das mehr als 20 % des gesamten brasilianischen Territoriums entspricht. Im September, als verheerende Waldbrände große Teile des Amazonasregenwaldes vernichteten, hatte Animal Equality bereits über die den Zusammenhang zwischen Massentierhaltung und Entwaldung berichtet. 

Mit jeder pflanzlichen Mahlzeit, für Sie sich entscheiden, können Sie Tieren, der Umwelt und Ihren Mitmenschen helfen. Erfahren Sie hier mehr zu den Vorteilen einer pflanzlichen Ernährung!